El perfeccionista en la cocina / The Pedant in the Kitchen

El perfeccionista en la cocina, de Julian Barnes, no es un libro culinario propiamente dicho; es decir, con recetas, cantidades, métodos e ingredientes. Sin embargo, es un libro que habla de la cocina y de todos aquellos a los que nos gusta cocinar.
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The Pedant in the Kitchen, by Julian Barnes, is not a cooking book per se; that is, with recipes, quantities, methods and ingredients. However, it’s a book that talks about cooking and about all of us who love cooking.

A mí me encanta Barnes en general, y este libro es -oh sorpresa- uno de mis favoritos. Inicialmente, lo bajé para leer en el Kindle, pero me gustó tanto que terminé por comprarlo también en papel. Es un libro corto y que se lee rápido (o rapidísimo), con pequeños capítulos sobre distintos aspectos y anécdotas de lo que pasa en una cocina. La traducción al español en la edición de Anagrama la hizo Jaime Zulaika, por lo que encontré en internet.
Los títulos de algunos capítulos son: “Aviso: perfeccionista trabajando”, “Como mandan los cánones”, “El ratoncito Pérez” y “Cocinar con sencillez”.
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I love Barnes in general, and this book – surprise, surprise – is one of my favorites. At first, I got this for my Kindle, but then I liked it so much that I also bought the paper book. It’s a short book that you can read in one sitting (or less), with small chapters on different aspects and anecdotes of what goes on in the kitchen.
Some chapter titles: “Warning: Pedant at Work”, “By the Book”, “The Tooth Fairy” and “Keep It Simple”.

Les dejo algunas citas que me encantaron.

¿Por qué una palabra en una receta tendría que ser menos importante que en una novela? Una puede producir una indigestión física, la otra una mental.

Los que valen, cocinan; los que no, friegan.

¿Cómo de grandees un “pedazo”, qué volumen tiene un “dedo” o una “gota”, cuándo una “rociada” se convierte en lluvia? ¿Es una “taza” un término genérico rudimentario o una medida norteamericana concreta? ¿Porqué nos dice que añadamos un “vaso de vino” lleno de algo, cuando hay vasos de vino de muchos tamaños?

Las tiendas de utensilios de cocina venden un montón de adminículos útiles y accesorios que ahorran tiempo. Uno de los más serviciales y liberadores sería un letrero donde el cocinero doméstico pudiera poner los ojos en momentos de tensión: ESTO NO ES UN RESTAURANTE.

(…) la regla 15b del perfeccionista, que establece: cuando no se especifican las cantidades de un ingrediente, hay que añadir mucho de lo que te gusta, un poco de lo que te mola menos y nada de lo que no te apetece.

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Here are some of my favorite quotes:

Why should a word in a recipe be less important than a word in a novel? One can lead to physical indigestion, the other to mental.

Those who can, cook; those who can’t wash up.

How big is a ‘lump’, how voluminous is a ‘slug’ or a ‘gout’, when does a ‘drizzle’ become a rain? Is a ‘cup’ a rough-and-ready generic term or a precise American measure? Why tell us to add a ‘wineglass’ of something, when wineglasses come in so many sizes?

Kitchen shops sell a lot of useful gadgets and time-saving equipment. One of the most useful and most liberating would be a sign that the domestic cook could place to catch the eye in moments of tension: “This is not a restaurant.”

(…) Pedant’s Rule 15b. This lays down that when quantities of an ingredient are left unspecified you should add a lot of any item you like, a little of what you’re less keen on, and none at all of what you don’t fancy.

Y, para cerrar, mi favorita y la que trato de respetar siempre:

Cocinar consiste en apañarte con lo que tienes: infraestructura, ingredientes, nivel de competencia.

😉
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And, to wrap up, my favorite one and the one I try to live by:

Cooking is about making do with what you’ve got – equipment, ingredients, level of competence.

😉

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