Polenta al horno con pesto de albahaca / Baked polenta with basil pesto

Hace rato que quería probar de hacer polenta al horno, para cambiar un poco de la típica cocción que se come con cuchara. El frío de ayer me dio la oportunidad perfecta.
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I had been wanting to try baking polenta for a while, to switch from the typical polenta dish you eat with a spoon. Yesterday’s chilly weather was the perfect opportunity.

Ingredientes:
polenta / tomates confitados / aceitunas negras / queso / albahaca / ajo
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Ingredients:
polenta / confit tomatoes / black olives / cheese / basil / garlic

Lo importante de esta receta es que antes de ponerse a cocinar la polenta, tienen que tener todo lo demás listo: el queso rallado, los tomates confitados picados (si no tienen tomates confitados, pueden rehidratar tomates secos) y las aceitunas picadas.
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The key of this recipe is that, before you start cooking the polenta, you need to have all the rest already sorted out: the cheese must be grated, the confit tomatoes must be chopped (if you don’t have confit tomatoes, you can re-hydrate sun-dried tomatoes), and the olives must be chopped as well.

Con la mise en place lista, cocinar la polenta según las instrucciones del paquete (yo usé leche en vez de agua y una proporción de 3 partes de agua por 1 parte de polenta). La idea es que quede medio espesa, no muy líquida.
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With your mise en place all set, cook the polenta as per the package’s instructions (I used milk instead of water and a 3:1 water-polenta ratio). The idea is for the polenta to be thick, not too runny.

Una vez que está lista la polenta, y antes de que se enfríe, mezclarla con los tomates confitados, las aceitunas picadas y el queso rallado.
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Once the polenta is ready, and before it cools down, mix in the confit tomatoes, the chopped olives and the grated cheese.

Disponer en una fuente para horno aceitada, presionar bien con una espátula y poner más queso arriba. Llevar al horno fuerte una media hora o hasta dorar.
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Put the mixture in a previously-oiled oven tray, push the polenta down with a spatula and sprinkle with some more cheese on top. Take to a hot oven for half an hour, or until it browns.

Mientras tanto, preparar el pesto procesando un puñado de hojas frescas de albahaca, ajo (a gusto), aceite de oliva y sal. Reservar.
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Meanwhile, make the pesto by blitzing a handful of fresh basil leaves, garlic (to taste), olive oil and salt. Set aside.

Una vez dorada la polenta, sacar del horno, dejar entibiar y desmoldar. Cortar en cuadrados o triángulos y servir con el pesto de albahaca.
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Once the polenta has browned, take it out of the oven, let it cool for a bit and remove from tray. Cut it in squares or triangles and serve with the basil pesto.

Después de hacer la polenta se me ocurrió que podría ir muy bien agregarle cebollas caramelizadas a la mezcla, o servirla con una salsa de tomate muy casera y liviana. Pueden comerla así nomás, porcionarla y mandarla al freezer (después dejar descongelar y calentar en una sartén bien caliente, vuelta y vuelta), o servirla como acompañamiento de alguna carne con los jugos de cocción. It’s just a matter of being creative. 🙂
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After making this polenta I realized that it would probably go well with some added caramelized onions, or serving it with a very homemade and light tomato soup. You can also have it as-is, or cut it into portions and freeze it (then just let it thaw and re-heat on a very hot pan), or use it as a side to a juicy meat dish. Es cuestión de ser creativos. 🙂

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