Jiro Dreams of Sushi

Hace mucho tiempo que tenía pendiente ver “Jiro Dreams of Sushi”, este documental dirigido por David Gelb, sobre la vida de Jiro Ono, un japonés de casi 90 años que es un maestro del sushi. Ahora que lo vi, no puedo parar de pensar en Jiro y de estar antojada de sushi.
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It’s been a long time since I’ve wanted to watch “Jiro Dreams of Sushi”, this documentary film directed by David Gelb about Jiro Ono, an almost 90-year old Japanese man who is a sushi master. Now that I’ve watched it, I can’t stop thinking about Jiro, and can’t stop craving sushi.

Jiro Ono es un señor que a los 9 años se fue de su casa y, casi desde entonces, se dedica a hacer sushi. Su restaurante, Sukiyabashi Jiro, en Tokio, Japón, es el único restaurante de sushi en haber recibido tres estrellas Michelin. Es un lugar chiquito, para diez personas, bien típico japonés: simple, sobrio al extremo, sin nada llamativo ni fuera de lugar. Ahí trabajan sin descanso Jiro, su hijo mayor Yoshikazu y algunos aprendices que pasan muchos años ahí antes de siquiera tocar el pescado. Porque, para Jiro, todo tiene que ser perfecto. La perfección es el precepto que rige su vida.
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Jiro Ono is a man who left his house when he was 9 and, pretty much since then, works with sushi. His restaurant, Sukiyabashi Jiro, in Tokyo, Japan, is the only sushi restaurant that has been given three Michelin stars. It’s a tiny, 10-seat place, typically Japanese: simple to extreme, with nothing flamboyant or out of place. There, Jiro works relentlessly, together with his oldest son Yoshikazu and a couple of apprentices who spend many years there before even touching fish. Because, for Jiro, everything is about being perfect. Perfection is the governing principle of his life.

Es muy interesante ver la dinámica que muestra el documental entre Jiro y sus dos hijos: Yoshikazu, el mayor, y Takashi, el menor. Yoshikazu empezó a trabajar con Jiro a los 19 años, porque es lo que “se espera de él” en Japón, que el hijo mayor siga los pasos de su padre y lo reemplace cuando este ya no pueda trabajar. Es por eso que no tenía sentido que Takashi, el menor, intentara ser parte de ese mismo restaurante. Entonces, se abrió uno propio que es igual, pero al revés del de su padre, ya que uno es diestro y el otro es zurdo. Takashi hace su camino por un lado (aunque siempre va a ser “el hijo de”), mientras que Yoshikazu sigue los pasos de su padre y espera sucederlo cuando Jiro decida (o tenga que) dar un paso al costado. En los dos se nota el gran nivel de respeto y admiración por su padre, esa sensación de que jamás van a ser tan “maestros” como él.
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It’s really interesting to see the dynamics shown in the documentary between Jiro and his two sons: Yoshikazu, the eldest, and Takashi, the youngest. Yoshikazu started working with Jiro when he was 19, because it is “what is expected of him” in Japan, that the oldest son will follow his father’s footsteps and replaces him when he can no longer work. That’s why it was pointless for Takashi, the youngest one, to try to be a part of the same restaurant. So he opened his own, which is an exact mirrored copy of Jiro’s (one’s right-handed and the other one’s left-handed). Takashi is making his own way (although he will always be “the son of”), while Yoshikazu is following his fater and waiting to suceed him when Jiro decides (or has) to step aside. You can see how both sons deeply respect and admire his father, and there’s that feeling that they’ll never be as good as him.

No termino de decidir si creo que este hombre está loquísimo y me da tristeza, porque vive por y para el sushi, su trabajo es su vida y no concibe la vida sin hacer lo que hace por el resto de los días que le queden… o si en realidad es un genio único, un hombre cuyo objetivo es ser cada día mejor, aunque eso implique hacer todos los días lo mismo y buscando un ideal que -quizás, para él- nunca alcance.
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I haven’t quite made up my mind on whether I think he’s bat*hit crazy and he makes me sad, because Jiro lives for his sushi, his job is his life and life doesn’t exist for him if he’s not doing what he does every day for the rest of his life… or if he’s truly a unique genious, a man whose only objetive is to be better each and every day, even though that means doing the same thing day-in and day-out, and chasing an ideal that – maybe for him – he may never reach.

Si hay algo que me quedó muy presente de ver el documental es el concepto de “shokunin“: es una palabra japonesa que hace referencia a aquel que personifica el espíritu del artesano con una búsqueda constante de la perfección. Jiro, sin dudas, es un shokunin. 🙂
Les dejo el trailer del documental y, de yapa, una entrevista reciente a Jiro hecha por René Redzepi, el chef de Noma.
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If there’s something I’ve taken from this documentary is the concept of “shokunin“: this is a Japanese word that refers to someone who embodies the spirit of those artisans or craftsmen who are constantly looking for perfection. Undoubtedly, Jiro is a shokunin.
Below you’ll find the documentary’s trailer and, as a bonus track, a recent interview to Jiro by René Redzepi, Noma‘s chef.

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One thought on “Jiro Dreams of Sushi

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