Ensalada de rúcula, melón, jamón crudo y granada / Rocket, melon, pomegranate, and cured ham salad

Muchas de las recetas que aparecen acá surgen de cosas que compré por impulso, simplemente porque me tentaron, y que después terminé convirtiendo en algo digno de publicar. Esta ensalada es un ejemplo perfecto de ese comportamiento que tanto me define. Aguante ser impulsiva, jaja. 😛
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Many of the recipes that are published here are conceived using things I bought on impulse because they tempted me, and that later found their way into a blog-worthy recipe. This salad is a perfect example of such a typical behavior of mine. Yay for being impulsive! 😛

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Ingredientes:
rúcula / melón / jamón crudo / granada
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Ingredients:
rocket / melon / cured ham / pomegranate

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Como les decía, el otro día fui a la verdulería y había unos melones chiquitos, redondos, adorablemente divinos y que, encima, tenían un aroma increíble. Obvio que tuve que comprar uno. Pensaba comerlo así nomás, de postre, pero después se me ocurrió que podía hacer algo más elaborado: me acordé de la combinación noventosa del melón con jamón y me pareció que darle una vuelta de tuerca a eso podía funcionar.
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As I was saying, the other day I went to the greengrocers’ and there were these tiny, round, adorably cute and – on top of it – incredibly smelling melons. I had to buy one. I first thought of eating it as-is, for dessert, but then I figured I could do something more elaborate: I remembered the oh-so-nineties combination of melon and cured ham, and I thought I could give that a nice spin.

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Pincelar una fuente para horno con apenas un poquito de aceite de oliva y disponer algunas fetas de jamón crudo tratando de que no se superpongan. Meter al horno bien caliente, cuidando de que no se quemen. Dar vuelta cada feta cuando empiecen a escuchar que chisporrotean por el calor, dejarlo unos minutos más y reservar sobre papel de cocina. En la misma fuente (¡y sin limpiarla de la grasita que haya quedado!), colocar algunas fetas finas de melón y volver a mandar al horno por unos minutos. Van a ver que largan mucho jugo y se ablandan, está bien, no se preocupen. Sacar cuando se hayan hecho medio puré.
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Brush an oven pan with a little bit of olive oil and set some cured ham slices without overlapping them. Stick them in a hot oven and try not to burn them. Flip them once you can hear them sizzling from the heat, leave them a couple more minutes, take them out and set them aside on kitchen paper. In the same pan (don’t remove the fat!), place some thin slices of melon and put it back in the oven. They’ll release a lot of liquid and soften, that’s ok, don’t worry. Taken them out when they’ve become sort of mushy.

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Mientras se enfría el melón, picar con un cuchillo grande las fetas de jamón, que ya van a estar secas y crocantes. No pulverizar, dejar pedacitos distinguibles. Reservar.
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While the melon is chilling, use a big knife to chop the ham slices, that will be dry and crunchy by now. Don’t over-chop it and turn it into a powder, leave some easy-to-find chunks. Set aside.

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Una vez frío el melón, terminar de pisarlo con un tenedor y poner dos o tres cucharadas de ese puré en un frasco, agregarle un chorro de aceite de oliva, un poquito de aceto (o limón/vinagre, si prefieren) y sal a gusto. Cerrar el frasco bien fuerte, sacudirlo hasta que se integre bien todo. Corregir de sabor (si está muy dulce, por ejemplo) y reservar.
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Once the mushy melon is cold, finish mashing it with a fork and put two or three spoonfuls of it in a jar, add a dash of olive oil, a bit of balsamic vinegar (or lemon/another vinegar, if you prefer), and salt, to taste. Put the lid on tight and shake the jar until everything blends together. Adjust the seasoning (if it’s too sweet, for example) and set aside.

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Para armar la ensalada, poner en un bol la rúcula (yo usé rúcula salvaje porque me gustó la idea de que tuviera un gusto más picantón, pero pueden usar de la normal o, incluso, espinaca o radicchio) bien lavada y escurrida, algunos cubos de melón fresco, semillas de granada (otra cosa que encontré en la heladera mientras hacía la ensalada y que, casualmente, había comprado porque me tenté), el jamón crudo en escamas y aderezar con el contenido del frasco. Revolver bien y servir. 🙂
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To assemble the salad, put the washed and drained rocket in a bowl (I used wild rocket because I liked the idea of it being more peppery, but you can use regular one, or even spinach or radicchio), some cubes of fresh melon, pomegranate arils (that’s another thing I found in the fridge when making this salad and that I just happened to have bought on a whim, too), the cured ham bits, and season with the contents of the jar. Mix thoroughly and serve. 🙂

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Comentarios:
1) Esta ensalada no es para la gente a la que no le gusta mezclar dulce y salado. El dulzor del melón se siente bastante, así que están formalmente avisados.
2) La idea original era que el melón quedara grillado y doradito, pero para eso debería haber usado una sartén o plancha bien caliente… y no el horno. De todas maneras, el aderezo de melón resultó una alternativa más que válida.
3) Si no tienen o no les gusta la granada, pueden reemplazarla por nueces tostadas. Tenía algunas pecan que pensé en hacer garrapiñadas, pero me pareció que iba a quedar todo demasiado dulce. Unas nueces o almendras tostadas (y saladas) creo que irían genial.
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Comments:
1) This is not a salad for those who don’t like mixing sweet and savory in one dish. The melon sweetness is quite apparent, so you are officially warned.
2) The original idea was for the melon to be grilled and browned, but for that I should have used a hot pan on the burner… and not the oven. The melon dressing was a very valid alternative, though.
3) If you don’t like or have pomegranate, you can replace it with toasted walnuts. I had some Pecan nuts and I thought of caramel-coating them, but I assumed it would be way too sweet. Some toasted (and salted) nuts or almonds would go great with the salad.

🙂

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